Qué Es Una Licencia Obligatoria En La Música

Qué Es Una Licencia Obligatoria En La Música

January 29, 2023, by Mercedes Catalán, carrera profesional

Una licencia obligatoria permite que un músico grabe (y venda) una interpretación de una canción previamente grabada mediante el pago de regalías al artista de la composición original, que es el titular legal de los derechos de autor de la obra. Estas leyes le permiten a usted (el nuevo artista) publicar legalmente su nueva grabación de una canción existente y, bajo ciertas condiciones, puede publicar su canción incluso sin el permiso del titular de los derechos de autor. Esta es una excepción a la regla de la ley de propiedad intelectual en la que el propietario mantiene derechos exclusivos que él o ella puede (o no) optar por licenciar a otros.

Prince, por ejemplo, era conocido por ser muy protector con sus canciones y no les daba permiso a los artistas para hacer nuevas grabaciones de su música. Si te acercas a él, podría exigir una tarifa alta o simplemente rechazar tu solicitud por completo. Pero, siguiendo la ley obligatoria, puedes publicar legalmente una grabación de la música de Prince o de cualquier otra persona.

La idea detrás de la ley es fomentar la creatividad y permitir a los artistas independientes la libertad de crear nuevas versiones de la música popular.

Pasos de Licencia Obligatoria

Los estatutos obligatorios requieren ciertas regulaciones con respecto a informar al titular de los derechos de autor y pagar regalías. Primero, se envía un documento llamado Aviso de Intención al titular de los derechos de autor, que establece su intención de lanzar su versión de su canción. Muestra la información de su álbum, incluido el título, el artista, la fecha de lanzamiento y la cantidad de CD fabricados. Este documento se envía antes de su distribución e incluye una tarifa establecida por la Oficina de Derechos de Autor (bajo la dirección del Congreso de los Estados Unidos). A continuación, el titular de los derechos de autor recibe un estado de cuenta que establece las regalías adeudadas. Y por último, el titular de los derechos de autor puede solicitar una declaración anual auditada por un contador

La tasa actual de regalías de músicos

Actualmente, la tarifa legal es de $.08 para canciones de cinco minutos o menos de duración o de $.0155 por minuto para canciones de más de cinco minutos de duración. Por ejemplo, una canción de ocho minutos de duración ganaría $.124 por cada grabación vendida. Esta tasa se incrementa para seguir los cambios en la economía y por lo general se basa en el Índice de Precios al Consumidor.

Alternativamente, un músico puede pedir permiso directamente al propietario de la canción y negociar una tarifa más baja. Esto se debe a que en los EE. UU. no está legalmente obligado a cumplir con el estándar de licencia obligatoria.

Limitaciones de licencia obligatoria

Aunque los músicos se clasifican como "creativos" y, como tales, se les permiten ciertas libertades y flexibilidades con respecto a las licencias obligatorias, algunas restricciones rigen su uso. Si bien puede cambiar el arreglo general de la grabación creada por otro artista, no puede usar una licencia obligatoria para hacer nada de lo siguiente:

  • Haz cambios fundamentales en la letra o la melodía. Además, no puede reorganizar la partitura bajo la licencia obligatoria. Por ejemplo, si la banda American Rappers graba una canción de rap y la banda American Bluegrass adquiere una licencia obligatoria y luego cambia algunas de las palabras y convierte la melodía y el ritmo de la canción de rap en una balada de bluegrass, entonces American Rappers puede revocar la licencia obligatoria de la banda de bluegrass y detener la distribución de la grabación.
  • Solicita una canción que un artista aún no haya lanzado. Esto se debe a que el titular de los derechos de autor siempre mantiene el primer derecho de publicación.
  • Solicita una canción que no tenga derechos de autor en los Estados Unidos. La música con derechos de autor en cualquier lugar fuera de los EE. UU. no está cubierta ni protegida por la ley obligatoria.
  • Use la canción del artista original para una presentación pública en vivo, como pista de fondo para su propia grabación o para usar con karaoke. Esto se debe a que una licencia obligatoria solo se aplica a la música que se distribuye al público para que la escuche el usuario final.

Dos ejemplos que destacan cómo funcionan las licencias obligatorias

Debido a que las licencias obligatorias pueden resultar confusas, veamos dos ejemplos específicos (aunque ficticios).

Digamos que el músico John Doe escribe y lanza una canción country-western titulada "I Am So Miserable Without You, It's Almost Like I've Got You Back". Luego, Sam Smith decide que quiere grabar "I Am So Miserable Without You, It's Almost Like I've Got You Back". Si Sam está dispuesto a pagar la tarifa legal, entonces Sam no está obligado a pedirle permiso al compositor de country-western John Doe. Dicho esto, si Sam quiere pagar menos por copia de acuerdo con la tasa legal actual, Sam debe obtener el permiso de John Doe.

O digamos que Sam Spade compone y graba una canción gospel. Más tarde, Little Jimmy, una estrella del rap punk, adquiere una licencia obligatoria y graba la canción de Sam, pero cambia la letra y elimina la melodía. Sam puede tomar las medidas necesarias para revocar la licencia obligatoria de Little Jimmy y evitar que su versión de la grabación se distribuya (o reproduzca) más.

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