Una Guía Para Comprender El Papel De Un Mentor

Una Guía Para Comprender El Papel De Un Mentor

January 29, 2023, by Elsa Mínguez, carrera profesional

Servir como mentor trae muchos desafíos y recompensas, con los mejores mentores trabajando para convertir a sus aprendices en otros líderes, en lugar de solo buenos seguidores. Si se hace bien, el impacto a largo plazo de la tutoría puede ofrecer beneficios que cambien la vida y la carrera de ambas partes. 

Mentoring y Coaching: similares pero no iguales

Los términos mentoring y coaching a menudo se usan indistintamente, lo que induce a error a la audiencia. Si bien son similares en su apoyo al desarrollo de alguien, involucran disciplinas muy diferentes en la práctica. 

La mentoría consiste en una relación a largo plazo enfocada en apoyar el crecimiento y desarrollo del aprendiz. El mentor se convierte en una fuente de sabiduría, enseñanza y apoyo, pero no en alguien que observa y aconseja sobre acciones específicas o cambios de comportamiento en el trabajo diario. 

El coaching generalmente involucra una relación de duración finita, con un enfoque en fortalecer o eliminar comportamientos específicos en el aquí y ahora. Los entrenadores ayudan a los profesionales a corregir los comportamientos que restan valor a su desempeño o fortalecen aquellos que respaldan un mejor desempeño en un conjunto determinado de actividades. 

Tanto la tutoría como el entrenamiento ofrecen un apoyo de desarrollo increíblemente valioso. Sin embargo, uno ofrece orientación de alto nivel para el desarrollo a largo plazo, mientras que el otro ayuda a proporcionar una mejora más inmediata en áreas específicas.

Historia y Definición

Un personaje del poema épico de Homero "La Odisea" podría llamarse el mentor original. Cuando Ulises, rey de Ítaca, fue a luchar en la Guerra de Troya, confió el cuidado de su reino a Mentor. Mentor sirvió como maestro y supervisor del hijo de Odiseo, Telémaco.

El diccionario en línea Merriam-Webster define a un mentor como "un consejero o guía de confianza". Otras fuentes amplían esa definición al sugerir que un mentor es alguien que lo ayuda con su carrera, proyectos de trabajo específicos o consejos generales de vida por la bondad de su corazón.

¿Por qué buscar un mentor?

Supongamos que una persona talentosa consigue un trabajo de ventas y gana a un ejecutivo de ventas senior como su mentor. El alto ejecutivo podría guiarla en su desarrollo como líder, estratega y profesional de negocios completa.

Es posible que el mentor no la instruya exactamente ni le brinde orientación o capacitación en el lugar. En cambio, la desafiará y la alentará a pensar en los problemas y enfoques al hacer preguntas difíciles de responder y servir como fuente de sabiduría cuando sea necesario. La relación como mentora y aprendiz termina después de que la mujer cambia de empresa, pero el impacto de la alta ejecutiva continúa en su trabajo durante el resto de su carrera. 

Muchas personas atribuyen parte de su crecimiento profesional a la guía de un mentor paciente que los desafió a pensar de manera diferente y abrir los ojos y la mente a diferentes perspectivas. Si bien cada uno de nosotros se desarrolla a su propio ritmo, este tipo de influencia puede tener muchos efectos positivos y duraderos. 

Un mentor se convierte en su defensor personal, no tanto en el entorno público, sino más bien en su vida laboral. Muchas organizaciones reconocen el poder de la tutoría eficaz y han establecido programas para ayudar a los profesionales más jóvenes a identificar y obtener el apoyo de un profesional más experimentado en este formato. 

Qué hace un mentor por ti

  • Tiene una visión a largo plazo de su crecimiento y desarrollo.
  • Te ayuda a ver el destino pero no te da un mapa detallado para llegar allí.
  • Ofrece aliento y apoyo, pero no consejos prácticos.

Un mentor no

  • Sirva como entrenador, como se explicó anteriormente. 
  • Funcionar como un defensor suyo en el entorno organizacional como lo haría su jefe; la relación es más informal. 
  • Dile cómo hacer las cosas.
  • Apoyarlo en problemas transaccionales a corto plazo.
  • Servir como consejero o terapeuta. 

Las responsabilidades del aprendiz

Cuando identifique por primera vez a un mentor y establezca una relación, discuta y compare con él o ella las expectativas para los roles de mentor y aprendiz. Aclare las responsabilidades de cada persona y el proceso que ambos utilizarán en el futuro para comunicarse, comprender sus objetivos profesionales, realizar un seguimiento y resolver problemas si es necesario.

Haga que su objetivo sea maximizar esta experiencia para que obtenga el beneficio completo mientras muestra gratitud y respeto a su mentor.

  • Concéntrese en ser entrenable y abierto a escuchar los comentarios de su mentor, ya sea que sean positivos o no.
  • No tenga miedo de pedir consejos o críticas sin adornos. Practique sus habilidades como buen oyente, tome lo que pueda usar y deje el resto.
  • Para estructurar la relación, especifique por adelantado algunos objetivos profesionales iniciales que tenga, como aprender procedimientos o procesos específicos, o prepararse para un ascenso, por ejemplo.
  • Discuta con su mentor cómo pueden medir mejor el éxito y la eficacia de su relación de trabajo juntos.
  • Asegúrese de programar conversaciones con su mentor y mantenga esas citas fielmente.
  • A medida que se comprometa con ciertos pasos en su progreso de desarrollo o discuta tomar riesgos informados para apoyar el desarrollo de su carrera y avanzar hacia sus metas, realice un seguimiento de sus conversaciones con su mentor y haga un seguimiento específico de esos pasos cuando se reúnan.

Haga una lluvia de ideas sobre las formas en que puede ayudar a impulsar y mantener su relación con su mentor. Si bien su mentor invierte su tiempo para ayudarlo, usted también debe participar y buscar activamente el aprendizaje.

Ocho ideas para ayudarlo a tener éxito con un mentor

Comprender el papel del mentor es un punto de partida crítico para el éxito en esta relación. Los requisitos adicionales incluyen:

  1. Invierte tu tiempo en buscar un mentor con el que sientas que encajas naturalmente.
  2. Compartir sus metas y miedos abiertamente.
  3. No esperar que el mentor resuelva sus problemas a corto plazo o que haga el trabajo por usted.
  4. Sin esperar un consejo específico. 
  5. Compartir dónde está luchando o fallando. 
  6. Escuchar atentamente y luego investigar y aplicar la guía del mentor.
  7. Demostrar que valoras el apoyo del mentor. 
  8. No abusar de la relación esperando apoyo político en la organización. 

La línea de fondo

Un mentor puede marcar una verdadera diferencia en su carrera y en su vida. Llegar a la relación con expectativas realistas sobre el papel y la voluntad de trabajar duro. Es posible que el impacto de la guía y la sabiduría de un mentor ahora no se sienta durante algunos años, pero con el tiempo se dará cuenta de su impacto positivo y se convertirá en un mentor para otros.

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