Requisitos De Descansos Y Almuerzos

Requisitos De Descansos Y Almuerzos

January 29, 2023, by Aleix Sangüesa, carrera profesional

¿Qué es un descanso para un empleado no exento?

Los descansos y los períodos de almuerzo son tiempos, especificados por el empleador, durante los cuales los empleados no exentos no están trabajando activamente en el trabajo. Los empleados usan el tiempo de descanso, que generalmente dura de cinco a 20 minutos por cada cuatro horas trabajadas, para comer, ir al baño, leer, hablar con amigos, fumar y manejar asuntos personales.

El Departamento de Trabajo de EE. UU. (DOL, por sus siglas en inglés) no tiene requisitos específicos para los descansos proporcionados por el empleador y el tiempo libre para almorzar en el trabajo. Sin embargo, si el empleador brinda descansos para tomar café fuera del trabajo (generalmente de 20 minutos o menos), el empleador debe contar estas horas como compensadas. También cuentan para la acumulación de horas elegibles para el pago de horas extras.

Los períodos de comida, que suelen durar de 30 a 60 minutos, durante los cuales un empleado desayuna, almuerza o cena, son considerados de manera diferente por el DOL y varios estados. El DOL no considera los recesos para el almuerzo o la comida como tiempo de trabajo y no son compensables, a menos que sea a discreción del empleador o que lo exija la ley estatal.

A los empleados no exentos se les asigna con mayor frecuencia la hora del almuerzo debido a la naturaleza de su trabajo, a menudo trabajos de ensamblaje, de atención al cliente y de fabricación. Los empleadores no necesitan permitir que los empleados abandonen las instalaciones de trabajo si están completamente libres de sus deberes durante el período de comida.

¿Los empleados exentos tienen que tomar un descanso para almorzar?

Los empleados exentos toman su hora de almuerzo cuando encuentran un momento conveniente, en su mayor parte, y la duración del almuerzo o cualquier descanso durante el día generalmente depende del empleado.

Un empleador no puede descontar el pago de un empleado exento que almuerza mucho. Los empleados exentos reciben el mismo cheque de pago en cada período de pago, independientemente de cuántas horas trabajen. Entonces, si su empleado exento pasa dos horas en el almuerzo del martes, su cheque de pago sigue siendo el mismo.

Tiene que pagar a los empleados que se niegan a tomar descansos según lo exige la ley estatal. Usted es responsable. La responsabilidad de seguir la ley estatal recae directamente sobre los hombros del empleador. Asegúrese de que sus empleados tomen los descansos requeridos.

¿Se puede programar la pausa para el almuerzo de un empleado exento?

Puede exigir a un empleado exento que almuerce a una hora determinada. Si bien debe otorgar a la mayoría de los empleados exentos un control general sobre cómo programan su día, puede exigirles que tomen un descanso para almorzar en un momento determinado. Sin embargo, evalúe si esto es algo absolutamente necesario y, si no lo es, su mejor enfoque puede ser permitir que sus empleados exentos controlen su propio horario.

Un ejemplo de cuándo podría ser necesario programar la hora del almuerzo de un empleado exento es en el caso del gerente de una tienda exenta. Siempre necesita un gerente de servicio y puede programar almuerzos para que todos los gerentes no estén descansando al mismo tiempo.

Además, debe tener en cuenta que dos tercios de los estados tienen sus propias reglas sobre la duración de los descansos para el almuerzo o la comida asignados durante los días laborales de diversa duración. Más estados tienen leyes sobre descansos y almuerzos para menores. Asegúrese de conocer lo que es legal en su jurisdicción.

Respuestas comunes a preguntas sobre comidas y descansos

¿El empleado no exento trabaja durante el almuerzo?

Sí, un empleador tiene que pagarle a un empleado no exento que trabaja durante el almuerzo sin permiso. Incluso si le ha dicho explícitamente a su empleado que tome un descanso, e incluso si el empleado marcó su salida, si continuó trabajando durante su descanso, se le debe pagar al empleado. Puede disciplinar al empleado por cualquier medio que prefiera, incluido el despido, pero se le debe pagar al empleado por todo el tiempo trabajado.

¿Preguntas relacionadas con el trabajo durante el almuerzo?

¿Puede un empleador hacerle una pregunta relacionada con el trabajo a un empleado no exento mientras almuerza? Sí, dentro de las limitaciones. Siempre que esto se considere "de minimus", puede hacerlo. Por ejemplo, está bien decir: "Jane, ¿dónde está el archivo del proyecto Smith?" pero no está bien decir: "Jane, ¿puedes darme el archivo del proyecto Smith y sumar nuestros gastos hasta la fecha?" La última pregunta debería esperar hasta que termine su descanso.

¿Pueden los empleados saltarse el almuerzo para irse temprano a casa?

Si los empleados quieren saltarse sus descansos y volver a casa temprano, ¿cuáles son las reglas? Esto depende de la ley de su estado y de las necesidades de su negocio. Si su estado requiere un descanso para almorzar, tienen que tomar el descanso. Si su estado no requiere descansos específicos, depende de las necesidades de su negocio determinar si esto está permitido.

Puede o no tener sentido para usted permitir que alguien se salte el almuerzo y se vaya a casa temprano, pero esa es una decisión de la gerencia. Tenga en cuenta que es posible que los empleados que no han tenido tiempo para comer no se desempeñen al nivel necesario.

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